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반도체 기술의 다변화, 4차 산업혁명 시대의 새로운 먹거리를 찾다

기사승인 2017.11.14  10:41:40

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▲ 파웰 코퍼레이션 강창수 대표이사

눈앞으로 다가온 4차 산업혁명의 거센 파도는 이미 우리 삶의 많은 부분에서 놀라운 변화를 불러오고 있다. 특히, ICT 기술은 산업·교육·문화·생활 등 다양한 분야에 응용되며 4차 산업혁명을 이끌어가는 중심축으로 평가받는다. 이러한 ICT 기술의 발전에서 가장 중요한 역할을 맡고 있는 것이 바로 ‘반도체’다. 반도체와 컴퓨터 성능의 기하급수적인 발전이 ICT 혁명의 출발점이기 때문이다.

창조적인 기술력과 풍부한 노하우, 지속 성장을 일궈내다
최근 반도체 업계에서는 ‘무어의 법칙’이 종말을 맞았다는 분석이 나오고 있다. “반도체의 집적도는 1년 6개월마다 두 배씩 증가한다.”는 이 법칙은 오랫동안 반도체 성능의 급속한 성장을 잘 보여주는 지표가 되어왔다. 그러나 ICT 기술이 발전하고, 이것이 생활 속 다양한 분야에 접목되는 IoT 시장이 활성화됨에 따라 시대의 요구는 ‘최고 성능의 제품만이 살아남는 구조’가 아닌, ‘다양한 수요처에 적합한 최적 기술’을 중시하는 쪽으로 변화되고 있다.
지난 1999년 설립된 ‘파웰 코퍼레이션(POWEL Corporation)’은 반도체/FPD용 척(Chuck) 제품을 주력사업으로 ICT 임베디드 분야의 제품개발·용역·컨설팅·유통사업, 다양한 범용로봇 및 트랜스퍼 로봇을 통한 생산자동화 사업, 배터리 충·방전기, 바이오정화시스템, 에코라이트 등의 환경에너지사업을 펼치고 있는 기술선도형 강소기업이다. 특히, 오랜 기간 축적해 온 기술력과 노하우를 바탕으로 한 지속적인 연구개발을 통해 폭넓은 사업영역에서 뛰어난 역량을 높게 평가받고 있다. 지난 2011년 기업부설연구소를 설립한 이후, 2012년에는 ISO9001, ISO14001 인증을 획득했으며, 2013년 벤처기업 인증과 이노비즈 인증을 받기도 했다. 
이들이 창립 이래 지속적인 성장을 유지할 수 있었던 까닭은 R&D에 대한 적극적인 투자와 함께 시장의 흐름을 예측하고, 이를 선도하기 위한 거침없는 도전을 계속해왔기 때문이다. 파웰 코퍼레이션의 강창수 대표이사는 “다가올 4차 산업혁명을 규정짓는 가장 중요한 단어는 ‘융합’입니다. 기존에는 저마다 각자의 분야에서 최고가 되는 것만이 방법이었다면, 이제는 다양한 분야별 기술을 어떻게 융합시키고 응용하느냐가 생존을 위한 필수 요건이 되었습니다.”라며, “이에 저희는 기존 반도체 및 소프트웨어 분야에서 축적해 온 기술력을 바탕으로 ICT와의 접목을 통해 새로운 부가가치를 창출할 수 있는 먹거리를 발굴하고자 최선을 다하고 있습니다.”라고 밝혔다. 
강창수 대표이사는 무서운 속도로 성장하고 있는 중국에 대한 국제적인 경쟁력을 확보하기 위해서라도 이 같은 노력이 산업계 전반에 걸쳐 이뤄져야 한다고 강조했다. 그는 “과거 중국을 우리 기업의 거대시장으로만 바라보던 시대는 이미 지난 지 오래입니다. 막대한 자본력과 풍부한 노동력, 그간 세계적인 대기업들의 생산 공장 역할을 하며 축적해 온 우수한 기술 인력을 바탕으로 중국은 세계 기술시장의 신흥강자로 급부상하고 있으며, 그간 우리나라가 세계 선두를 유지하던 반도체 분야 또한 미래를 장담할 수 없는 상황입니다”라고 의견을 피력했다. 

“글로벌 시장을 선도할 수 있는 경쟁력 있는 기업을 만들어 갈 터”
한편, 파웰 코퍼레이션은 지난 2015년 1월 ICT사업 부분을 주력으로 한 자회사 ‘(주)파웰이엔지(POWELENG Co., Ltd.)’를 설립하고 신사업에 활력을 더하고 있다. (주)파웰이엔지는 ICT와 IoT 임베디드 소프트웨어의 설계 및 컨설팅을 시작으로, 관련 디바이스, 모듈, 센서 제작 등 소프트웨어와 하드웨어를 포괄하는 ICT 사업 전반을 담당하고 있다. 파웰 코퍼레이션을 주축으로 한 반도체 분야와 (주)파웰이엔지를 주축으로 한 ICT 분야의 투 트랙 전략을 통해 한 단계 높은 성장을 위한 시너지를 창출하겠다는 것이 이들의 비전이다.
강창수 대표이사는 “지난 2015년에는 3D공간정보 시스템을 활용한 모델링 솔루션을 선보였습니다. 이 기술은 전문가는 물론 초보자까지도 누구나 손쉽게 3D 공간 제작을 할 수 있도록 돕는 솔루션으로서, 보안 관제 통합, 재난재해 안전관리, 위치기반 실내 지도 등에 폭넓게 활용되리라 기대되고 있습니다.”라고 밝혔다. 또한, 최근에는 직접 접촉 없이도 드론 충전이 가능한 무선 충전기를 개발했으며, 전자제품의 품질 보증, 생산 제품 검사 등에 활용되는 3차원 측정기의 보정과정에서 발생하는 오차를 최소한으로 줄여주는 보정툴인 ‘디멘젼 마스터(Dimension Master)’를 출시하기도 했다. 
기술 중심의 4차 산업혁명 시대에 성공적으로 대응하기 위해선 무엇보다 우수한 인력 양성을 위한 수준 높은 교육이 선행되어야만 한다는 것이 강창수 대표이사의 생각이다. 그는 “그간 우리나라의 교육은 실제 산업 현장과는 괴리된 이론 중심의 교육에 치중되어 있었던 것이 사실입니다. 때문에 많은 청년세대들이 취업 후 상당기간을 직무에 대한 추가교육으로 소모하고 있으며, 이것이 기업 성장을 저해하는 요소로 작용하고 있기도 합니다.”라며, 보다 분야별, 산업별로 특화된 전문인재의 육성을 통해 글로벌 시장을 선도할 수 있는 경쟁력을 갖추기 위한 노력이 필요하다고 강조했다. 아울러 이러한 노력은 취업을 준비하는 이들 뿐만 아니라, 현재 각 분야에서 종사하는 직원들에게도 요구되는 덕목이라는 것이 그의 생각이다. 강창수 대표이사는 “직원이 있기에 기업 또한 존재할 수 있습니다. 만약 직원들의 성장이 정체되고, 현재에 안주하려는 자세가 확산된다면, 기업 또한 성장을 멈추고 서서히 경쟁에서 뒤쳐질 수밖에 없습니다”라고 당부의 말을 남겼다. 마지막으로 그는 “스스로의 발전과 삶에서의 행복을 추구하려는 노력은 우리들의 삶을 더욱 가치 있게 만들어주는 요소입니다. 특히, 자기 자신만을 생각하는 이기적인 자세보다는 상대를 이해하고 배려하고, 서로 돕는 ‘역지사지’의 마음가짐을 갖는 것이 보다 건강한 사회를 만들어가기 위해 무엇보다 중요하다고 생각합니다.”라고 말했다. 미래를 정확히 예측하기란 불가능하다. 그러나 어떠한 상황에서도 대처할 수 있는 충분한 준비와 노력, 모두와 함께하는 성장을 꿈꾸는 이들이 있다면, 대한민국의 미래는 조금 더 희망적인 모습을 띄게 되리라 기대한다.

Diversifying semiconductor technologies for the 4th Industrial Revolution
Kang Chang-soo, CEO of POWEL Corporation 

Some experts predict that the Moore’s Law will go to its doom. (Moore’s Law is the number of transistors in a dense integrated circuit doubles approximately every two years.) The law has functioned as the barometer of ever growing semiconductor industry. However, the advancement of the ICT and its application required the market ‘the optimum technologies designed to respond to various needs and wants’ instead of ‘being the best product’ for survival. Established in 1999 as a semiconductor/FPD ‘Chuck’ manufacturer, POWEL Corporation has made various products in the field of the ICT imbedded and engaged in robot-based production as well as eco-friendly energy devices such as electric charger and discharger, bio purification system and eco-lighting. In 2011, the corporation opened its research center and obtained ISO9001 and ISO14001 the next year and the Venture Enterprise Certificate and Inno-Biz Certificate the following year. CEO Kang Chang-soo, CEO of POWEL Corporation points out ‘continuous R&D’ and ‘proactive analysis on market’ as the two main contributors to the success of the business. “The keyword for the coming 4th Industrial Revolution is ‘convergence’. If the past required us to be the best in our field to survive, the present requires us the ability to converge various technologies and to apply effectively to the desired areas. This is the reason that we apply our years of accumulated technologies in semiconductor and software to the ICT in a way to create new value added” explains Kang. He also pointed out the rapid growth of the semiconductor industry in China and warned that Korea might not be the leader of the market anymore in the near future. In 2015, POWEL Corporation established POWELENG Co., Ltd. to carry out designing the ICT and IoT imbedded software and consulting, and producing related devices, modules and sensors. It is CEO Kang’s plan to create synergy effect with this two track strategies on which the company can grow bigger and more globalized. “In fact, we introduced ‘3D modeling solution’ in 2015. The solution can help everybody build a 3D space and it can be used widely from building control tower and safety management system to making location-based indoor maps. We also developed wire-less charger that can recharge drones and released ‘Dimension Master’ that can reduce the error occurred during the correction process of 3D measurers to the minimum.” When asked “What are the important things for the industry to grow?’, Kang pointed out ‘fostering talented manpower based on work experience’ and ‘creative thinking and consideration to others’. 

Note: <Power Korea> “rewrites” the Korean article in English “concisely” for native English speakers and staff of foreign missions in Korea.

정시준 기자 jungsijun@naver.com

<저작권자 © 월간파워코리아 무단전재 및 재배포금지>
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